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Apr

Wer hätte gedacht, dass Buchhalter so subversiv sein können?

Wer hätte gedacht, dass Buchhalter so subversiv sein können?

Bis die Polio ausgerottet ist, bleibt der orale Lebendimpfstoff vorerst das Arbeitspferd der weltweiten Ausrottungsbemühungen. Also folgen wir den blauen Hijabs, wie sie Wände aus blasser Erde infiltrieren und überraschen, dass Frauen im Inneren ihrer Arbeit nachgehen. Sie werden mit einer Reihe von Fragen gegrillt, um festzustellen, wie viele Kinder unter fünf Jahren im Domizil leben, ob sie Besuch haben, ob es kranke Kinder gibt – insbesondere solche, die Schwierigkeiten haben, ihre Hände oder Beine zu bewegen. Schließlich werden sie um Erlaubnis gebeten, alle berechtigten Kinder zu impfen.

Ein paar Tropfen werden in den Mund gepresst und der Finger des Kindes mit dunkler Tinte bemalt. In Ländern, in denen oraler Impfstoff verwendet wird, erfordert die routinemäßige Immunisierung eine Dosis IPV und drei Dosen oraler Impfstoff. Aber in Nigeria sind davon nur etwa 30 Prozent der Kinder betroffen. Hier und in anderen Polio-Endemie- und Hochrisikoländern finden mehrmals im Jahr Haus-zu-Haus-Aktionen wie die von uns beobachtete statt, um eventuell versäumte Kinder abzuholen. Manche Kinder bekommen vor ihrem fünften Geburtstag vielleicht ein Dutzend Mal eine Dosis. Als sie geht, kritzelt die Teamleiterin ihren Bericht mit Kreide an die Außenwand. Jedes Haus trägt die verblassenden Graffitis früherer Polio-Impfbesuche.

Auch Polio-Überlebende auf Krücken oder sich mit den Händen über den Sand treibend, nehmen am Wahlkampfzug teil. Sie zeigen verdorrte Gliedmaßen und erzählen jedem Elternteil, der zögert, den Impfstoff zuzulassen, von ihren Nöten. Wenn das nicht hilft, gibt es ein SWAT-Team aus Imamen und Dorfvorstehern – alles Männer –, die gerufen werden, um einzugreifen und mit zögerlichen Vätern zu sprechen. Mütter brauchen selten Überzeugungsarbeit, aber sie sind der Herrschaft des Haushaltsvorstands verpflichtet.

Der Gouverneur erklärte es als „das kleinere von zwei Übeln“, auch nur 10 Kinder der Kinderlähmung zu opfern, als Mädchen unfruchtbar zu machen.

„Früher gab es viele Verstöße im Zusammenhang mit Religion“, sagt Binta Abdulsalam von UNICEF, eine dynamische, wortgewandte Impfstoff-Evangelistin mit einem satten roten Hijab. “Ich arbeite für die Gemeinschaft, für das Überleben der Kinder.” Sie ist die Aufseherin der Kampagne in diesem Bereich und sagt, dass die Verweigerung von Impfungen aus religiösen Gründen drastisch reduziert wurde. “Jeder, der sagt, dass er diese Impfung im Zusammenhang mit Religion nicht nehmen wird, wir setzen uns mit ihm zusammen und diskutieren und zeigen ihm, dass es nicht schadet, und sie akzeptieren es.”

Diese Befolgung war hart erkämpft, und diese Region war vor nicht allzu langer Zeit die Quelle von Gerüchten, die das globale Ausrottungsprogramm aus der Bahn geworfen haben.

Im Jahr 2003 behauptete ein einflussreicher Arzt aus Kano, Ibrahim Datti Ahmed, er habe Beweise dafür, dass der Polio-Impfstoff mit „Antifertilitätssubstanzen“ versetzt sei, was den lokalen Verdacht entfachte, dass die Kampagne ein westlicher Trick zur Eindämmung des muslimischen Bevölkerungswachstums sei. Befürchtungen wurden zunächst durch aufsehenerregende Anschuldigungen – dann vor Gericht – geschürt, dass kranke Kinder aus Kanos Slums während eines nicht lizenzierten Prozesses von Pfizer über ein Medikament zur Bekämpfung von Meningitis gestorben oder verletzt worden seien.

Dieser Fall wurde schließlich 2009 vom Pharmariesen für 75 Millionen US-Dollar beigelegt, wobei Pfizer erklärte, dass die Krankheit und nicht die Medikamente für die Opfer verantwortlich seien. Aber der Schaden war angerichtet. In fünf Bundesstaaten im verarmten Norden Nigerias wurden Polio-Programme eingestellt – alle muslimischen Mehrheiten unter der Scharia. Der Boykott dauerte am längsten in Kano, wo er so lange andauerte, bis unabhängige Tests die Sicherheit des Impfstoffs vor Ort bestätigten, und der Gouverneur – der es zuvor als „das kleinere von zwei Übeln“ bezeichnet hatte, selbst 10 Kinder der Kinderlähmung zu opfern, anstatt Mädchen unfruchtbar zu machen – wurde überredet, die Kampagne wiederzubeleben, indem er seine Tochter öffentlich impfen ließ.

Bis dahin hatte das Virus jedoch Zeit, an Boden zu gewinnen. Im Jahr vor dem Boykott hatte es im ganzen Land nur 202 Fälle von Polio gegeben. Allein im Bundesstaat Kano waren 2004, bevor das Verbot im September aufgehoben wurde, 491 Kinder gelähmt. Das Virus wurde von Legionen unwissender Träger im ganzen Land verbreitet, wobei es im Jahr 2006 landesweit 1.143 Fälle gab. Die genetische Analyse verfolgte nigerianische Stämme, die die Grenzen in ein Dutzend zuvor poliofreie Länder in Subsahara-Afrika übersprangen. Der Ausbruch erreichte 20 Länder in Afrika, dem Nahen Osten und Südostasien und verursachte zu dieser Zeit 80 Prozent der weltweiten Fälle von Polio-Lähmung. Die Kosten, um die Kontrolle zurückzugewinnen: Etwa eine halbe Milliarde Dollar, laut einer Analyse der Global Health and Foreign Policy Initiative aus dem Jahr 2009.

Verschwörungstheorien über Impfprogramme tauchten 2011 wieder auf, nachdem Berichte auftauchten und die CIA schließlich zugab, dass sie ein Hepatitis-B-Impfprogramm inszeniert hatte, um zu versuchen, DNA zu sammeln und Osama Bin Ladens Familienversteck in Pakistan zu lokalisieren. Seitdem wurden Dutzende von Polioarbeitern in diesem Land von den Taliban ins Visier genommen und ermordet. Damals sagten am Boden zerstörte Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, sie befürchteten, die Folgen würden verheerend sein, wobei ein führender US-Experte sagte, dass dies die Ausrottung der Polio um 20 Jahre verschieben und zu 100.000 weiteren Fällen führen könnte. Jüngste Analysen zeigen, dass die Polioraten in Pakistan nach 2013 gestiegen sind, und verbinden dies mit der CIA-Operation.

In Kano scheinen die jahrelangen Bemühungen um eine verstärkte Unterstützung für Impfungen und die Systeme zu ihrer Durchführung gehalten zu haben. Ohne Borno und Boko Haram wäre Nigeria nun seit drei Jahren poliofrei. Es ist eine erstaunliche Leistung, wenn man bedenkt, dass das Land im Jahr 2012 mehr als die Hälfte aller Poliofälle weltweit ausmachte.

„Ich bin dafür – ich will nicht, dass meine Kinder sterben.“

Die Bedeutung und Zerbrechlichkeit all dieser Arbeit wird mit einer Einführung in Ismail in den Mittelpunkt gerückt, ein Teenager, der in einem niedrigen Dreirad durch Ungogo radelt, seine ausgelaugten Beine unter ihm verstaut. Er tummelt sich am Rande der Polio-Parade und sieht zu, wie die Mittel eingesetzt werden, um sicherzustellen, dass keine Kinder mehr wie er werden. Er gibt seinen Eltern die Schuld, dass sie ihm als Kind den Impfstoff nicht gegeben haben. Aber sein Alter deutet darauf hin, dass er sehr wahrscheinlich ein Opfer des Impfstoffboykotts Anfang der 2000er Jahre oder seiner anhaltenden Folgen ist. Vielleicht hatten sie keine Wahl.

Zurück im Stadtzentrum von Kano schauen wir uns ein schnelles und furioses Para-Fußball-Spiel an. Die muskulösen, superfitten Oberkörper der Spieler sind auf Skateboards festgeschnallt, die verschrumpelten Beine darunter verknotet. Sie gleiten furchtlos über eine asphaltierte Spielfläche, einige treiben sich mit bloßen Händen voran, andere mit Flip-Flops, die sie als fadenscheinigen Schutz durch ihre Finger gefädelt haben. Am leistungsfähigsten sind die Torhüter, die auf dürren, zerbrechlichen Beinen wackeln.

Kano hat gerade die nationale Meisterschaft in der Para-Fußball-Liga gewonnen. Die Geschichte der Impfstoffresistenz des Staates bedeutet, dass er den Markt für durch Polio geschwächte junge Männer (und Frauen, obwohl sie nicht zum Spielen kommen) in die Enge getrieben hat. „Die Tatsache, dass 70 Prozent aller Para-Fußballspieler bei diesem Wettbewerb aus Kano stammen, hat zum Wachstum des Spiels in unserem Bundesstaat beigetragen“, sagte der jubelnde Trainer den lokalen Medien, nachdem sein Team zum zweiten Mal den nationalen Titel gewonnen hatte. “Wir sind die Heimat des Para-Fußballs.”

Am Spielfeldrand sieht ein Haufen verkrüppelter jüngerer Jungen ihren Helden beim Spielen von ihren niedrigen Fahrradstühlen aus zu – weitere Opfer des Boykotts. Kano ist wahrscheinlich dazu verdammt, seinen Vorteil im Para-Fußball noch einige Jahre zu behalten.

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Während eines Feldbesuchs in Kandahar, Afghanistan, vor einigen Jahren, traf sich der Spezialist für übertragbare Krankheiten, Mike Toole, mit dem Provinzgouverneur, um zu besprechen, ob in von den Taliban kontrollierten Gebieten geimpft werden soll. „Er holte sein Handy heraus und rief den lokalen Taliban-Kommandanten an, der Englisch sprach, und reichte mir das Telefon“, erinnert sich Toole. „Ich habe ihn nach seiner Einstellung zur Polio [Impfung] gefragt. Er sagte: ‚Ich bin ganz dafür – ich will nicht, dass meine Kinder sterben.’“ Die afghanischen Taliban haben Erklärungen veröffentlicht, die die Polio-Kampagne unterstützen und Impfpersonal sicheren Zugang durch Taliban-Gebiete gewähren, obwohl diese nicht auf alle zutreffen aufständischen Gebieten.

Toole, ein Australier, ist ein Veteran im Katastrophengebiet und war Mitglied des 2010 eingerichteten Independent Monitoring Board (IMB), das das weltweite Programm zur Ausrottung der Kinderlähmung beaufsichtigt eine Verschiebung in eine Welt nach der Polio.

“Ich war besorgt, dass ein ungeimpftes Kind einem Kind ausgesetzt sein könnte, das das Virus hatte, aber nicht gelähmt war.”

Er erzählt die Geschichte von Kandahar, als wir uns in Melbourne treffen. Er versucht, eine schwierige Unterscheidung zwischen verrückt und böse oder böse und böser zu veranschaulichen. „Ich möchte nicht sagen, dass die afghanischen Taliban nett sind. Sie sind nicht nett“, sagt er. Aber einige in ihren Reihen haben Erfahrung mit Institutionen, mit Regierungsführung und respektieren Fatwas (formelle Entscheidungen zum islamischen Recht), die Polio-Impfstoffe unterstützen, die von muslimischen Geistlichen verfasst wurden. „Diese anderen – die pakistanischen Taliban, Boko Haram, Al-Shabaab in Somalia“, sagt er kopfschüttelnd. “Einfach verrückt.”

Seit dem Beginn des Polio-Programms vor fast drei Jahrzehnten sind mindestens vier Fristen für das Ende des Spiels gekommen und gegangen. Schmelztiegel der Krankheit brüten weiterhin in nur drei geografisch engen Enklaven, in denen militante Extremisten verhindern, dass Impfstoffe Kinder erreichen. Wird der Erreger aus diesen Stauseen in gefährdete Landschaften getragen, können sie nachweislich Waldbrände entzünden. „Es geht um Konflikte“, sagt Toole. Eine Studie aus dem Jahr 2016, die Ausbrüche des wilden Poliovirus verfolgte, zeigte, dass es von Krieg und Instabilität profitiert, einschließlich seines Wiederauftretens in zuvor poliofreien Ländern wie Syrien.

Es gibt Bevölkerungsgruppen in sicheren, sogar wohlhabenden Ländern, in denen Anti-Impf-Stimmung, Müdigkeit oder Selbstgefälligkeit – insbesondere in höheren sozioökonomischen Bevölkerungsgruppen – das Impfniveau so stark verringert haben, dass sie anfällig für einen Fluchtvirus sind.

Im Jahr 2013 gab es in Israel einen „stillen“ Poliovirus-Ausbruch – „er wurde nur im Abwasser entdeckt – keine Fälle“, sagt Toole und stellt fest, dass Städte auf der ganzen Welt routinemäßig ihren kollektiven Müll nach Polioviren durchkämmen. Laboranalysen ergaben, dass dieser Fehler aus Pakistan kam. Es hat sich in Israel nicht durchgesetzt, wahrscheinlich weil die Impfraten dort so hoch sind. Aber es gibt viel Verkehr zwischen Israel und der jüdischen Gemeinde Melbournes, und die Impfrate im Epizentrum dieser Gemeinde beträgt nur etwa 85 bis 90 Prozent, was Toole beunruhigte. „Ich machte mir Sorgen, dass ein Kind, ein ungeimpftes Kind, nach Israel gehen und einem Kind ausgesetzt sein könnte, das das Virus hatte, aber nicht gelähmt war.“

Toole informierte die Gesundheitsbehörden im australischen Bundesstaat Victoria über die Aussicht. „Es ist nicht passiert“, sagt er. Aber es könnte haben.

Die Aufrechterhaltung einer gewissenhaften Überwachung – nicht nur bei aktiven Krankheiten, sondern auch bei Probennahmen und Tests der Wasserversorgung und des Abwassers, das Waten in Seen und Flüssen voller Scheiße mit Eimern auf der Suche nach Polioviren ist von entscheidender Bedeutung. Das IMB, dem Toole angehörte https://produktrezensionen.top/, hat sich für die Wiedereinsetzung einer öffentlich prominenten „Roten Liste“ von 32 Nationen eingesetzt, die aufgrund geringer Immunität, schwacher Überwachung oder geringer Infrastruktur anfällig für Polio-Ausbrüche sind. Der jüngste Cluster im Nordosten Nigerias, der laut genetischen Analysen mindestens seit 2011 unentdeckt im Umlauf war, erinnert ernüchternd an das Potenzial eines Ausbruchs, unter dem Radar zu eitern. „Jedes Mal, wenn ich eine E-Mail aus diesen Ländern bekomme“, sagt Toole, „schlägt mir das Herz um.“

“In den Tagen, als Boko Haram bestimmte Gebiete kontrollierte, schmuggelte die WHO buchstäblich Impfstoffe.”

Ist er zuversichtlich, dass die Ausrottung erreicht wird? Toole antwortet sorgfältig. Es sei, sagt er, „immer schwieriger“, den Optimismus aufrechtzuerhalten. Das IMB, an dem er beteiligt war, veröffentlichte seinen letzten Bericht im August 2016, als die jüngsten nigerianischen Fälle auftauchten. Der Fokus des Gremiums lag auf der gewaltigen Herausforderung, die Infektionsreservoirs in Pakistan und Afghanistan zu säubern. „Es wird spät“, warnte der Vorstand.

„Es ist riesig, es ist wie ein Krieg“, sagt Toole. „Es muss nur bis auf die lokale Ebene organisiert und auf jede Gemeinde zugeschnitten sein.“

Er wies auf den Bundesstaat Borno hin, wo mehr als 100 der von Boko Haram entführten Chibok-Schulmädchen in Gefangenschaft sind. “Welche Kapazitäten haben sie, um ständig da reinzukommen und diese Kinder ständig zu impfen?” fragt Toole. “Das ist es, was Ihren Optimismus trübt.”

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Abdulrahman Tunji Funsho, ein beredter Kardiologe im Ruhestand und Rotarier, ist einer der Anführer der nigerianischen Anti-Polio-Kampagne. Wir treffen uns im Nervenzentrum der von ihm geleiteten Operation, dem Nigeria Polioplus Committee von Rotary, in Lagos, unter einem Ehrengremium alter, meist weißer Männer, die für ihre Verdienste um Rotary und die Kinderlähmung verehrt werden.

Er stellt die Porträts nacheinander vor – „und das ist der eigentliche Doyen, der mit der ganzen Idee begann, sich für die Sache der Kinderlähmung einzusetzen, Bill Sergeant. Er ist jetzt zu spät“, sagt Funsho. Rotarier haben in den letzten 30 Jahren mehr als 1 Milliarde US-Dollar von 15,2 Milliarden US-Dollar an GPEI-Programmen gesammelt. Sie sind die zweitgrößten privaten Geldgeber nach den amerikanischen Milliardärs-Philanthropen Bill und Melinda Gates, die in dieser Zeit 3,1 Milliarden Dollar eingebracht haben.

Die Vorstellung, dass ein globales Netzwerk von bürgerlich denkenden Geschäftsleuten und Fachleuten, die witzige Drei-Gänge-Mittagessen in Vorstadtrestaurants veranstalten, die von Funsho beschriebene Operation finanziert, ist widersprüchlich. Wer hätte gedacht, dass Buchhalter so subversiv sein können?

Aber für diejenigen vor Ort ist die Herkunft des Geldes weit weniger wichtig als die Tatsache, dass es da ist, und Funsho spricht mit einer Diashow von Karten, die die Brennpunkte von Krankheit und Unsicherheit zeigen und den Vormarsch und Rückzug von Boko Haram durch der Nordosten. „In den Tagen, als Boko Haram bestimmte Gebiete kontrollierte, schmuggelte die WHO buchstäblich Impfstoffe“, erzählt er mir, „mit Kollaborateuren, die unter Lebensgefahr Impfstoffe nahmen und heimlich Kinder unter der Nase von Boko Haram immunisierten. ”

Die rot gestrichenen No-Go-Zonen sind im vergangenen Jahr geschrumpft, als der Feldzug der Armee gegen Boko Haram an Boden gewonnen hat und Impfungen in neu befreite Gebiete vorgedrungen sind. „Die Armee war in der Lage, sie buchstäblich nur in diese beiden Regierungsbezirke zu drängen“, sagt Funsho und deutet auf den Bildschirm. Der Erfolg der Regierungstruppen kam mit einem Massenexodus neu befreiter Menschen in das Zentrum der Hauptstadt des Bundesstaates Borno, Maiduguri, wo das Risiko einer Übertragung des Poliovirus messbar höher ist. Die Folie zeigt vier rote Pins, die in der oberen rechten Ecke von Nigeria gruppiert sind. „In dieser Situation wurden diese vier Fälle in Flüchtlingslagern aufgegriffen“, sagt Funsho.

Die Führer der Kampagne sagen, dass ihre beste Option darin besteht, mit den Aufständischen zu verhandeln.

Wie viele Menschen immer noch in den von Boko Haram kontrollierten roten Zonen gefangen sind, kann man nur vermuten, sagt er. Lokale Milizen, die Impfstoffe tragen, werden von Soldaten an die unsichersten Brennpunkte eskortiert, und militärische Sanitätseinheiten führen opportunistische Impfungen durch, wo sie können. Truppen suchen nach Möglichkeiten, um Impfeinsätze zu starten. „Wenn wir einen Anruf vom Sicherheitsdienst erhalten, der sagt: ‚Dieser Bereich ist für zwei Tage sicher, wenn Sie reinkommen und sich immunisieren möchten‘“, sagt Funsho, „arbeiten wir mit ihnen zusammen.“

Er und andere Wahlkampfleiter sagen, dass ihre beste Option darin besteht, mit den Aufständischen zu verhandeln – mit anderen Worten, dem nachzueifern, was Mike Toole in Afghanistan mitorganisiert hat: Waffenstillstände mit lokalen Warlords oder anderen Führern auszuhandeln, auch wenn sie nur vorübergehend sind, um Impfungen zu ermöglichen Zugang.